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研究显示,蛇在一个毒液中进化为相反的毒素

2019-08-18  分类: 资讯  参与: 人  点这评论

亚马逊膨胀蛇一直隐藏着一种可以攻击多种猎物的秘密武器。

在北科罗拉多大学和新加坡国立大学科学家的一项 ,这种蛇的毒液被发现具有独特的性质。 该研究发表于8月1日,该研究表明蛇的毒液可能已经进化,因此蛇可以继续存活。

亚马逊膨化蛇或Spilotes sulphuereus可长到8.9英尺长。 尽管它的长度很长,但蛇并不是强壮的缩窄器,所以它们依靠它们的毒液来杀死它们的猎物。 这些蛇隐藏在南美洲的树木中,有着大大的眼睛,它们的毒液迅速从它们的尖牙中流出。

北科罗拉多大学教授斯蒂芬麦克西和他的团队,包括他的博士生Cassandra Modahl,捕获了其中三条蛇。 然后,他们提取了6英尺长的蛇毒,并对其进行分析,看看哪些毒素存在。

“这是一个令人惊讶的事情,因为这是我们以前从未见过的事情,”Mackessy告诉“新闻周刊 ”他们的发现。

研究小组在毒液中发现了毒素磺胺毒素1,这对哺乳动物是致命的,但不会伤害鸟类或蜥蜴。 他们也发现了相反的结果:sulditoxin。 Sulditoxin对鸟类和蜥蜴是致命的,但对哺乳动物则不致死。 研究小组发现,即使当硫酸毒素的剂量比亚马逊膨化蛇的咬伤量高22倍时,硫酸毒素仍然不会杀死哺乳动物。

蛇通常吃鸟类和蜥蜴,但偶尔也会吃啮齿动物。 Mackessy说蛇可能过去只吃鸟类和蜥蜴,后来只在他们的饮食中添加了啮齿动物。 这可能导致动物进化成具有第二种哺乳动物杀毒毒素,能够将更多卡路里重的哺乳动物纳入其饮食中。

Snake Eating Lizard 一条绿色藤蛇在喀拉拉,印度哺养在一只蜥蜴。 亚马逊膨胀的蛇生活在树上,也以蜥蜴为食,也以鸟类和啮齿动物为食。 ABHISHEK N. CHINNAPPA / REUTERS

Mackessy解释说:“与蜥蜴相比,你对哺乳动物的支持更大。” 这也可以帮助蛇多样化,并能够杀死他们遇到的任何无脊椎动物,如捕食者。 由于哺乳动物后来进入他们的饮食,这可以解释为什么蛇产生两种单独的毒素而不是只能杀死鸟类,蜥蜴和哺乳动物的毒素。

Mackessy认为研究这些毒液对人类来说也意味着很多。 “观察动物毒液并了解这些毒素如何起作用的机制实际上为我们提供了对我们自己的系统如何工作的见解,也是新治疗药物的可能来源,”他说。

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